Mon. May 23rd, 2022

Una volta considerata una selezione infallibile al primo turno, Clemson WR Justyn Ross ha finito per diventare un free agent non draftato dopo il 2022 Draft NFL a causa di un infortunio. Ha anche dovuto aspettare due giorni interi prima di firmare un contratto UDFA con i Kansas City Chiefs. Perché Ross è uscito dal draft e rimarrà nel roster della NFL?

Il percorso di Justyn Ross nella NFL

La madre di Ross, Charay Franklin, lo ha avuto quando aveva 16 anni e lo ha cresciuto con l’aiuto di sua nonna a Phenix City, in Alabama. Franklin si è unito alla Marina per provvedere a suo figlio e ha completato due tournée in Afghanistan dal 2001 al 2005. Una volta tornata a casa, si è unita alla Guardia Nazionale dell’Alabama e in seguito avrebbe servito un ultimo tour in Kuwait (2016). Quindi dire che Ross è stato cresciuto da due donne forti è un eufemismo. Gli hanno instillato il coraggio e il coraggio che si sono rivelati tratti strumentali lungo la strada.

Mentre frequentava la Central High, Ross è andato da sua madre e ha espresso il desiderio di lasciare la squadra di football e trascorrere il suo tempo e le sue energie sul campo da basket. Come sono sicuro che puoi immaginare, smettere non è necessariamente nel vocabolario di un veterano militare. Tra sua madre e il capo allenatore di football Jamey DuBose, Ross ha deciso di praticare entrambi gli sport.

Non smettere di giocare a calcio si è rivelata la scelta giusta. Dopo la sua stagione da matricola, Ross aveva già ricevuto offerte di borse di studio D1 dallo stato del Mississippi e dal Kentucky. Da senior, Ross si è goduto il suo anno migliore. Ha ottenuto 37 passaggi per 730 e 13 touchdown e ha restituito 14 punt per 383 yard e 2 punteggi. Il Central High finì 12-1, raggiunse le semifinali statali e Ross ricevette gli onori di All-State in prima squadra.

Secondo il 247Sports Composite, Ross era la recluta n. 1 in Alabama e il ricevitore largo n. 7 nella nazione. Di conseguenza, quasi ogni programma ha cercato i suoi servizi. Ross ha raccolto oltre 20 offerte di borse di studio, comprese le scuole statali Alabama e Auburn. Ma è stato Clemson ad attirare la sua attenzione e, a metà di una visita al campus, Ross ha chiamato sua madre per dirle che aveva preso la sua decisione. Ross è diventato solo la seconda recluta di alto livello in Alabama a firmare con una scuola diversa dall’Alabama dal 2005.

Carriera presso Clemson

Non ci volle molto prima che Ross avesse un impatto per i Tigers. Nella sua terza partita in collegiale, ha preso 3 passaggi per 103 yard e 1 TD. Non avrebbe raggiunto di nuovo le 100 yard in ricezione nella stagione regolare, ma ha salvato il suo meglio per la postseason. In semifinale contro Notre Dame, Ross è uscito per 6 catture, 148 yard e 2 punteggi. Ma non aveva finito. In una vittoria del campionato nazionale sull’Alabama n. 1 in classifica, la vera matricola ha cambiato le sorti, generando 153 yard e 1 TD su 6 ricezioni.

Quell’esplosione dei playoff ha messo il nativo di Phenix City sulla mappa. Nella sua vera campagna del secondo anno nel 2019, Ross ha guidato Clemson negli obiettivi (105) e nei ricevimenti (66). Tuttavia, è stato il secondo violino di Tee Higgins nelle ricezioni (da 864 a 1.167) e nei touchdown (da 8 a 13). Era ancora una solida campagna per Ross, e con Higgins al Draft NFL 2020, era tempo che Ross diventasse il numero 1 nella Death Valley… finché non lo fu.

Infortunio irreversibile di Ross

Ross è senza dubbio nato con il talento per essere un ricevitore al primo turno. Tuttavia, è anche nato con una condizione nota come sindrome di Klippel-Feil. La KFS colpisce circa una persona su 40.000, ma può passare inosservata per anni se i sintomi non sono gravi, come nel caso di Ross. È caratterizzato come una “fusione anormale di almeno due ossa spinali (vertebre) nel collo”.

Ross è stato presentato alle sue condizioni dopo un gioco apparentemente di routine durante gli allenamenti nella primavera del 2020. Ha preso un colpo su un percorso obliquo da un linebacker, ma ha dichiarato che non era eccessivamente difficile. Sentì intorpidimento e un certo disagio, ma lo definì un pungiglione al collo, un infortunio abbastanza comune nello sport. Tuttavia, aveva bisogno di un controllo del collo e della schiena secondo i protocolli della squadra.

Pochi giorni dopo, Ross si sentiva bene e si stava preparando per gli allenamenti quando l’allenatore Dabo Swinney lo chiamò nel suo ufficio. Lì, i medici del team hanno aspettato, così come la madre di Ross per una telefonata. Non solo lo staff medico ha detto a Ross della sua rara condizione e che molto probabilmente avrà bisogno di un intervento chirurgico, ma hanno spiegato che potrebbe non calpestare mai più la graticola.

A complicare le cose c’era il fatto che non c’erano giocatori di football conosciuti che avessero avuto KFS. Inoltre, il National Institute of Neurological Disorders and Stroke raccomanda che le persone colpite evitino attività che potrebbero causare lesioni al collo.

Via alla guarigione

Ross ha perseguito molte altre opinioni, che condividevano tutte la stessa diagnosi. Nello stesso momento in cui la sua carriera calcistica si è interrotta bruscamente, così ha fatto il resto del mondo mentre la pandemia di COVID-19 dilagava. Ma Ross non si è mai arreso, assicurandosi finalmente un appuntamento con il dottor David Okonkwo, lo stesso medico che ha eseguito un intervento chirurgico alla colonna vertebrale sull’ex linebacker dei Pittsburgh Steelers Ryan Shazier.

Dopo mesi di test e consultazioni, Okonkwo ha accettato di eseguire un intervento chirurgico per rimuovere un disco sporgente nel collo, alleviando la pressione dal midollo spinale di Ross. L’intervento chirurgico in sé non è raro, ma era raro date le circostanze. Okonkwo ha dichiarato: “Ci sono altre opzioni, ma quelle altre opzioni sono interventi chirurgici in cui nessuno torna a giocare a calcio. Questa è stata la migliore combinazione del trattamento giusto per Justyn Ross come persona, preservando allo stesso tempo la possibilità di giocare di nuovo a calcio.

“Justyn ha una condizione molto rara e, per quanto ne so, non ci sono precedenti di un altro giocatore di football americano di alto livello con questa condizione che gioca a calcio. Quindi stavamo aprendo una nuova strada durante il processo”.

L’intervento è stato un successo e nei mesi a venire Ross ha raggiunto tutti i parametri di riferimento di cui aveva bisogno. Un anno dopo il colpo iniziale che lo ha mandato in un viaggio di prova di fede, Ross è stato autorizzato per esercitazioni senza contatto durante le prove.

Le prove e le tribolazioni non sono finite qui

Naturalmente, il viaggio di Ross era tutt’altro che finito. Ad agosto, Clemson lo ha finalmente autorizzato al pieno contatto. Eppure, lo stesso giorno in cui avrebbe dovuto scendere in campo con i cuscinetti pieni, ha contratto il COVID-19. E sfortunatamente Ross non era asintomatico. Durante la sua prova con il virus, Ross ha perso 15 libbre e ha influenzato la sua respirazione. Come con tutte le precedenti avversità della sua vita, Ross ha combattuto ed è tornato in campo un paio di settimane dopo.

In pratica, tutti erano nervosi per il fatto che Ross prendesse il suo primo colpo in 20 mesi. Con un lancio veloce e una presa, Ross è stato placcato ma è rimbalzato rapidamente, permettendo a tutti di tirare un sospiro di sollievo. Ma la chirurgia spinale e il COVID non erano abbastanza turbolenze da affrontare, poiché Ross ha poi subito una frattura da stress al piede, probabilmente a causa del rapido aumento dell’attività fisica.

Ross ha deciso di affrontare l’infortunio, accumulando 46 catture per 514 yard e 3 TD in 10 partite. Tuttavia, ha saltato le ultime tre partite per sottoporsi a un intervento chirurgico per riparare il suo piede. Ross sfoggia le dimensioni (6’4″, 200+ libbre, con 32″ braccia) e la capacità atletica per competere nella NFL. Ma il bilancio fisico e mentale degli ultimi due anni ha sicuramente cancellato Ross (si spera temporaneamente) di parte del suo succo.

Caduta dal Draft NFL e atterraggio con i Chiefs

Ross non ha partecipato alla NFL Combine al di fuori della panca (11 ripetizioni) poiché il suo piede ha continuato a guarire. Ma Ross ha fatto il test al Clemson’s Pro Day, registrando un trattino di 4,63 da 40 yard, 31,5 “in verticale e 9’8” di larghezza. Tutti quei numeri erano tutt’altro che stellari, ma le squadre sapevano che non era al 100%.

Tuttavia, con scarsi numeri di test, mancanza di produzione oltre la sua vera stagione da matricola e un grave infortunio al collo, è facile capire perché alcune squadre hanno rimosso completamente Ross dalle loro tavole. Alcuni medici ritengono che prendere il tipo sbagliato di colpo nella NFL potrebbe causare danni significativi al collo e alla colonna vertebrale di Ross e nessun franchise vuole che ciò accada a un giocatore.

Pertanto, in un evento in cui possiamo vedere i sogni dei giocatori realizzarsi, ne abbiamo anche visto uno vacillare davanti ai nostri occhi. E mentre è stato difficile da guardare ed è indiscutibilmente più difficile da provare per Ross, ha solo aumentato il suo carburante motivazionale. Ha dovuto aspettare due giorni prima di firmare un contratto UDFA con i Chiefs, ma il chip sulla sua spalla non può diventare più grande.

Futuro con i Chiefs e in campionato

Kansas City ha bisogno di un ricevitore dopo essere stato spedito da Tyreek Hill e aver lasciato che Byron Pringle camminasse. Hanno portato JuJu Smith-Schuster e Marquez Valdes-Scantling, oltre a Skyy Moore nel Round 2, ma dietro di loro c’è spazio per un wideout di talento.

Con una bassa stagione per riprendersi completamente, ritrovare la sua forma fisica e imparare dagli allenatori della NFL, Ross potrebbe entrare nel roster di 53 uomini dei Chiefs. In caso contrario, c’è un punto della squadra di allenamento con il suo nome sopra da qualche parte in campionato. Ross ha la capacità di prosperare nella NFL, tutto ciò che deve fare è rimanere in salute, il che non è garantito.

Da predestinato selezionato al primo turno a principiante non reclutato, il coraggio e il coraggio che la madre e la nonna di Ross gli hanno conferito sono ciò che lo ha spinto a continuare a stare in piedi quando molti di noi sarebbero rimasti a terra. La forza d’animo interna e il sistema di supporto esterno di Ross lo vedranno avere successo nella vita e, si spera, nella NFL.

By admin

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