Mon. May 23rd, 2022

Houston, Texas – L’eredità di suo nonno non lascia mai Derek Stingley Jr. poiché la storia della sua famiglia ricorda sempre al talentuoso cornerback rookie degli Houston Texans la violenza del calcio, l’amore condiviso per il gioco e il potere della preghiera per una famiglia ricca di tradizione.

L’eredità del nonno e l’orgoglio della famiglia incombono su Derek Stingley Jr.

Quattro decenni fa, Darryl Stingley stava giocando a ricevitore largo per i New England Patriots quando un fatidico incontro con Jack Tatum, una delle safety più forti della lega, lo rese tetraplegico durante una delle giocate più famigerate della storia della NFL.

Era il 12 agosto 1978 e i Patriots stavano giocando una partita di preseason contro gli Oakland Raiders. Stingley, che aveva accettato e non aveva ancora firmato un contratto per diventare uno dei ricevitori più pagati della lega dopo aver ricevuto 110 passaggi per 1.883 yard e 14 touchdown nelle sue prime cinque stagioni NFL, ha eseguito il suo schema di attraversamento a metà della in campo pochi istanti dopo aver eseguito una retromarcia e aver ricevuto l’ordine dagli allenatori di rimanere in gioco.

Ne è seguita una brutale collisione quando Stingley ha cercato di prendere un passaggio dal quarterback Steve Grogan, raggiungendo il pallone con la mano destra mentre Tatum è arrivato a tutto vapore con la sua spallina che si collegava perfettamente con la corona dell’elmetto di Stingley con molta coppia .

Stingley collassò immobile sulla linea delle 10 yard, avendo rotto la sua quarta e quinta vertebra cervicale e danneggiato gravemente il suo midollo spinale. Il suo casco rotto è stato rimosso ed è stato portato fuori dal campo e portato in ospedale. Nessuna bandiera di rigore è stata lanciata poiché la lega ha stabilito che il colpo schiacciante non era illegale.

Stingley non camminò mai più, riacquistando infine una mobilità limitata nel braccio destro. Ha vissuto su una sedia a rotelle per il resto dei suoi 29 anni prima che il nativo di Chicago morisse il 5 aprile 2007, all’età di 55 anni, per malattie cardiache e polmonite complicate dalle sue condizioni alla colonna vertebrale.
Fu raggiunto un accordo con la NFL ei Patriots accettarono di pagare tutte le spese mediche di Stingley per il resto della sua vita così come l’istruzione dei suoi figli.

Nonostante quello che è successo, il figlio più giovane di Stingley, Derek Stingley Sr., non ha mai evitato lo sport. È passato dal giocare a baseball nelle leghe minori a nove stagioni giocando a calcio nell’Arena e semi-professionista.

18 settembre 2021; Baton Rouge, LA, USA; LSU Tigers cornerback Derek Stingley Jr. (7) affronta il ricevitore largo Chippewas del Michigan centrale Kalil Pimpleton (88) al Tiger Stadium. Credito obbligatorio: clausola Scott/The Advertiser tramite USA TODAY NETWORK

Una mentalità senza paura per Derek Stingley Jr.

Quella mentalità senza paura ha risuonato con il figlio di Stingley, la selezione del primo round dei texani e la terza scelta assoluta, e l’ex consenso della LSU All-American. Derek Stingley Jr. aveva sei anni quando suo nonno morì.

Ha guardato video e guardato le foto dello spettacolo che è costato così tanto a suo nonno. Non ha nutrito rancore nei confronti di Tatum, che non si è mai riconciliato con suo nonno. Non mostra alcuna esitazione nel suo stile di gioco nervoso e rapido.

Per questa famiglia della Louisiana, questo è un momento estremamente orgoglioso. E Derek Stingley Sr. è fiducioso che suo padre sarebbe raggiante di orgoglio per il successo di suo nipote come uno dei primi giocatori selezionati.

“Penso che sarebbe estasiato, al settimo cielo, penso che sarebbe orgoglioso”, ha detto Stingley Sr. all’NRG Stadium dopo la conferenza stampa introduttiva di suo figlio. “Penso che questo momento per noi come famiglia, il modo in cui ci sentiamo al riguardo, sarebbe 100 volte in più da lui. Solo per sapere che suo nipote ha portato avanti l’eredità del nostro nome in uno sport che sostanzialmente gli ha portato via il sostentamento. Ma, allo stesso tempo, qualcosa che amava veramente e a cui teneva”.

Ciò che suo nonno e la sua famiglia hanno sopportato non ha perseguitato Stingley Jr. Invece, l’ex recluta blue-chip ha abbracciato il gioco insegnatogli da suo padre, onorandoli con le sue abilità di cornerback in isolamento. Per lui, si tratta di portare onore alla famiglia. Non soffermarsi su un passato doloroso.

“Beh, per me, ogni volta che sono là fuori a giocare, non vuoi giocare pensando agli infortuni o giocare spaventato, perché allora potrebbe succedere qualcosa se sei là fuori in quel modo”, ha detto Stingley Jr.. “Davvero, vado là fuori e gioco, mi diverto, come ho detto, e faccio quello che faccio”.

Questo è l’approccio seguito da suo padre come esterno della lega minore per i Philadelphia Phillies e quando una volta ha perso i sensi come giocatore di football. Stingley Sr. avrebbe potuto evitare lo sport. Invece, ha trascorso tre anni come esterno nel sistema delle leghe minori dei Phillies, ha giocato nell’Arena Football League per quasi un decennio e ha ricoperto diversi incarichi di allenatore nel calcio.

Quando Darryl Stingley si è infortunato per la prima volta, l’enfasi posta su suo figlio era di non lasciare che un’aberrazione lo scoraggiasse dal perseguire il gioco che amava.

“Mia madre dovette dirmi in quel momento: ‘Questo è uno strano incidente, è una possibilità su un milione che possa accadere qualcosa del genere'”, ha detto Stingley Sr., che è stato arruolato dai Phillies nel 1993. “Poi , mio ​​padre ha finito per cantarmi la stessa melodia: ‘Guarda, esci e gioca a calcio. Non averne paura. Quello che è successo a me è stata solo un’anomalia.’”Per noi, è diventato parte della vita di tutti i giorni. È arrivato al punto in cui se mi fossi svegliato la mattina, fossi andato in cucina e avessi preso un bicchiere d’acqua, mi sarei fermato sui miei passi e sarei tornato a trovare mio padre. Era qualcosa che era naturale per noi pensare in quel modo ed essere in quel modo. Non l’abbiamo mai considerato un fastidio o qualcosa del genere”.

7 dicembre 2019; Atlanta, Georgia, Stati Uniti; Il cornerback della LSU Tigers Derek Stingley Jr. (24) intercetta un passaggio destinato al wide receiver dei Georgia Bulldogs Tyler Simmons (87) nel secondo trimestre della partita del campionato SEC 2019 al Mercedes-Benz Stadium. Credito obbligatorio: Brett Davis-USA TODAY Sports

Una scelta di consenso nell’organizzazione texana

Un ex potenziale cliente a cinque stelle classificato la migliore recluta della nazione, Stingley Jr. ha dominato alla Dunham School con la sua rara miscela di atletismo e gioco tecnicamente valido. Non ha perso un colpo alla LSU come matricola All-American.

“Direi che sono solo calmo”, ha detto Stingley Jr.. “Non lascio che le mie emozioni diventino troppo alte, troppo basse. So che in determinate aree ogni volta che sbaglio, so come diagnosticarlo e parlarne con i miei allenatori e risolverlo molto velocemente.

A 6 piedi, 190 libbre con 4,37 di velocità nel trattino di 40 yard, Stingley Jr. ha dimostrato di essere sopra un infortunio a Lisfranc riparato chirurgicamente durante la sua audizione di un giorno per professionisti del campus a Baton Rouge. Con quella casella fondamentale selezionata, i texani lo hanno identificato come il miglior cornerback sul loro draft board e lo hanno scelto come una scelta prima che i New York Jets scegliessero Cincinnati All-American corner Ahmad “Sauce” Gardner quarto assoluto.

Con quella selezione, Houston ha affermato la sua fiducia in Stingley, un cliente di Ballengee Sports che presto avrà un contratto quadriennale completamente garantito da 34,6 milioni di dollari che includerà un bonus di firma di 22,3 milioni di dollari e un’opzione per il quinto anno del club.

“Significa molto perché hanno visto il mio vero talento al di là di ogni altra cosa”, ha detto Stingley Jr.. “Ogni volta che sei circondato da persone che conoscono il tuo vero valore, ti fa sentire meglio come persona.”

I texani immaginano un incarico semplice e impegnativo per Stingley Jr. Quando i texani lo hanno arruolato, l’allenatore Lovie Smith ha detto che ha intenzione di fargli ombrare il ricevitore largo più pericoloso degli avversari ogni gioco.

“È stato un giocatore produttivo, è stato un giocatore produttivo all’inizio della sua carriera”, ha detto il direttore generale dei texani Nick Caserio. “Ha avuto dei dossi sulla strada lì nel ’20 e nel ’21, ma alla fine ci siamo sentiti a nostro agio con Derek. Pensiamo che sia un buon giocatore. Un po’ si adatta al profilo di quello che stiamo cercando di fare. Direi in modo difensivo e in un certo senso come stiamo costruendo il programma, quindi questa era la logica alla base della scelta.

“Derek ha giocato ad alto livello da quando è entrato nell’edificio della LSU. Corre bene, gioca con una buona tecnica. Gioca bene la palla, gioca sotto controllo, posa con buona anticipazione. Direi che il suo acume calcistico è buono. Ci tiene molto al calcio, è un tecnico. È davvero dedito alla comprensione delle tecniche per interpretare la posizione. Quindi, quando guardi a tutto nella sua totalità, ci siamo sentiti come se avesse più senso per il nostro team, e direi che solo dal punto di vista organizzativo c’era un consenso”.

Derek Stingley Jr. festeggia dopo aver affrontato mentre i LSU Tigers affrontano il Central Michigan Chippewas al Tiger Stadium. Sabato 18 settembre 2021.
Lsu vs Central Michigan V1 4108

Stingley Sr. aveva sette anni quando suo padre fu ferito. Quattro mesi dopo, suo padre tornò a casa con sua madre, Martine. E la famiglia ha iniziato a prendersi cura dell’ex giocatore della NFL. Darryl Stingley è diventato un consulente del personale dei Patriots, si è laureato alla Purdue, ha visitato pazienti paralizzati negli ospedali e ha scritto un libro intitolato “Felice di essere vivo”.

Il 14 luglio 1998, mentre giocava in safety e rispondeva ai calci per gli Albany Firebirds, Stingley Sr. fu eliminato e subì una commozione cerebrale. È stato portato in ospedale. Sei anni dopo, Stingley Sr. iniziò ad allenare.

Stingley Jr. ha visitato suo nonno prima della sua morte, ricevendo da lui regali di Darth Vader a Natale. Ogni volta che Stingley Jr. entra in campo viene recitata una preghiera. I fondamenti, giocare con la tecnica adeguata, sono stati instillati in Stingley Jr. molto tempo fa.

“Per lui faceva parte della vita quotidiana perché suo nonno era già su una sedia a rotelle”, ha detto Stingley Sr. “Puoi trovare alcuni ragazzi che possono essere aggressivi e vogliono sentirsi in quel modo. Ma, alla fine della giornata, gioca con un qualche tipo di tecnica in modo che tutti possano effettivamente uscire dal campo.

“Non c’è stato alcun impatto reale sulla decisione di Derek di giocare a calcio a causa di quello che è successo a mio padre. E non c’è stato alcun impatto reale sulla mia decisione, perché mia madre e mio padre erano: ‘Ehi, esci e fallo, gioca, questo è un buon sport. Siamo bravi in ​​questo. Sei un atleta. Puoi farlo. Questo può essere qualcosa che puoi fare per il tuo sostentamento.’”

Stingley ha detto che ha intenzione di lavorare sodo e dimostrare di essere degno dell’investimento dei texani in lui. “Darò sempre il 100 percento”, ha detto.

“Quando Stingley è in salute, semplicemente non c’è angolo migliore nel draft”, ha detto a Pro Football Network un direttore dello scouting della NFL. “È eccezionale in ogni modo in cui classifichiamo i giocatori di calcio. I giocatori come lui non crescono sugli alberi. Sono rari per un motivo.

Ciò che è unico è anche la storia calcistica di questa famiglia. E la personalità di basso profilo di Stingley Jr. ha alcuni parallelismi con suo nonno. Ricorda Darryl Stingley e il modo in cui si è avvicinato al calcio e alla vita.

“La sua personalità è più simile a quella di mio padre”, ha detto Stingley Sr. “Derek è un po’ più riservato, come se mio padre fosse un po’ pacato, pensa prima di parlare. Essendo un allenatore, mi sento a mio agio nel parlare un po’. Secondo me, penso che Derek alla sua età di 20 anni sia migliore di me e, davvero nella mia mente, anche di mio padre”.

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